Возобновляемые и альтернативные источники энергии

Мировой спрос на возобновляемые источники энергии постоянно растет. К 2050 году увеличение их доли в глобальном энергетическом балансе прогнозируется уже до 35%. Практически во всех развитых странах сегодня формируются и реализуются программы развития возобновляемых источников энергии (ВИЭ). Привлекательность этой энергии связана с неисчерпаемостью ресурсов, независимостью от конъюнктуры цен на мировых рынках энергоносителей, а также, что немаловажно, экологической чистотой.
Основное преимущество ВИЭ — неисчерпаемость и экологичность. Эти качества и послужили причиной бурного развития возобновляемой энергетики за рубежом и весьма оптимистических прогнозов их развития в ближайшие десятилетия.
Тем самым, на сегодняшний день ВИЭ выступают необходимым направлением развития энергетики будущего. Казахстан же в этом плане обладает всеми необходимыми ресурсами для использования этой энергии. Учитывая дефицит электроэнергии в стране, особенно в южных регионах, вопрос о расширении применения ВИЭ стоит сегодня наиболее остро.
Возобновляемая энергетика может способствовать устранению исторической взаимосвязи между углеродоемким экономическим развитием и соответствующим ростом объемов выбросов парниковых газов, содействуя, таким образом, достижению устойчивого развития. Возобновляемая энергетика также служит дальнейшей диверсификации первичных источников энергии и обеспечению доступа к энергетическим услугам в удаленных регионах.
В 2009 года в Казахстане был принят Закон о поддержке ВИЭ, в 2014 году были утверждены специальные тарифы. Казахстан выработал механизм поддержки использования ВИЭ, следуя схемам «фиксированных» тарифов, осуществленным в ЕС (и других странах мира). Казахстанский механизм поддержки основан на покупке электрической энергии по гарантированной цене на 15-летний период. Казахстанский закон о поддержке ВИЭ обеспечивает высокий уровень стабильности для инвесторов, предоставляя долгосрочные ценовые гарантии, ограничивая при этом право правительства вносить изменения в обещанный уровень поддержки: корректировка тарифов может производиться лишь раз в три года и то только для новых проектов.
В программных документах предусмотрено достижение следующих целевых индикаторов:
доля солнечных и ветряных электростанций по планам правительства составит 3 % к 2020 году. Общая доля альтернативных видов энергии, включая ВИЭ, атомные и гидроэлектростанции, вырастет к 2030 году до 30%, и к 2050 году до 50;
Казахстанское законодательство о ВИЭ предусматривает наиболее благоприятный для инвестора подход и высокий уровень регламентируемой стабильности и предсказуемости для инвестора.
Текущие затраты и проблемы интеграции в сеть относительно больших объемов электроэнергии, произведенной с использованием возобновляемых источников, можно понять, исходя из опыта других стран мира. ВИЭ в Казахстане все еще находятся на ранней стадии внедрения и сталкиваются с аналогичными трудностями. 
Таким образом, с учетом наличия в Казахстане большого количества дешевого угля и комплекса крупных угольных электростанций, в течение следующих двух десятилетий страна в значительной степени будет полагаться на угольное топливо, хотя со временем доля угля для выработки электроэнергии будут постепенно сокращаться.